Petra Brekelmans

Neem samen verantwoordelijkheid en het knapt helemaal op!

Petra Brekelmans haalde afgelopen zomer het nieuws met de heropening van Villa Ockenburgh. Het landgoed werd samen met enorm veel vrijwilligers helemaal opgeknapt, maar corona veranderde alles. Petra en haar gezin kregen zelf ook de ziekte. Tijdens een vakantie in Frankrijk met het gezin raakten ze besmet met corona. “Mijn man, mijn dochter, mijn schoonmoeder en ik werden allemaal ziek, oma van 74 het ergst,” vertelt ze. “Zelf had ik gewoon een soort griep, al duurde het lang. Mijn man heeft astma en we hadden altijd gedacht: als hij het maar niet krijgt. Maar toen hij ziek werd, had hij alleen smaak- en geurverlies! Daar hebben we met zijn allen om gelachen, maar ik denk wel: als mijn moeder van 81 het krijgt… en zo ziek worden als mijn schoonmoeder was, dat wens je niemand toe.”

Van 150 naar 30 vrijwilligers

Petra startte in 2015 een burgerinitiatief om de villa op landgoed Ockenburgh aan de Hagenaars terug te geven. De villa was verwaarloosd en stond al 22 jaar te koop, maar is nu prachtig opgeknapt. Nog iedere maandag komen vrijwilligers en leerlingen op het landgoed werken. “We werkten met zo’n 150 vrijwilligers. Nu mogen dat er niet meer dan 30 tegelijk zijn,” zegt Petra. “Je kunt je voorstellen dat dat niet eenvoudig was. Wat we niet wilden is iedereen naar huis sturen, want de meesten komen uit sociale overwegingen. Ze zijn onderdeel van ons succes en echt blij dat ze hier mee kunnen doen.”

“We hebben met de vrijwilligers, leerlingen en horecaprofessionals van Restaurant Villa Ockenburgh de boel coronaproof weten te maken. Iedereen respecteert de regels. Er wordt afstand gehouden, in kleine groepjes gewerkt, binnen draagt men een mondkapje en één persoon schenkt koffie. Zo kunnen we elkaar blijven zien en besmettingen zoveel mogelijk voorkomen.”

Sociale soep

Het nieuwste project vanuit Villa Ockenburgh is een soepproject, samen met Ben Lachhab van de Participatie Keuken. “Ben zoekt mensen die willen koken met gedoneerde producten. De horeca heeft nu geen inkomen, maar wel leegstaande keukens. Zij doen graag iets voor de mensen die hen altijd hebben gesteund. Er komt in deze tijd ook een soort zachtaardigheid naar boven. Vrijwilligers brengen de soep rond. En het gaat niet eens zozeer om die soep, maar om dat gesprekje aan de deur: kijk eens, we hebben een verrassing voor u! Den Haag staat niet altijd zo goed op de kaart. Wij willen laten zien dat Den Haag zeker niet het slechtste jongetje van de klas is.”

Iedereen wil bij het winning team horen

“Het is met corona eigenlijk net als met Ockenburgh. Als je ergens sámen verantwoordelijkheid voor neemt, knapt het helemaal op! En nu zeg ik: neem die verantwoordelijkheid dan óók voor de stad en voor elkaar en hou je aan de coronaregels. Je wilt uiteindelijk bij het winning team horen. Ga je bijvoorbeeld sporten, neem dan lekker de ruimte. Dat kan hier prima!” Nu Petra en haar man allebei thuiswerken, gaan ze regelmatig hardlopen. “De kinderen zijn het huis uit en als we de hele dag binnen zitten, worden we knettergek. We zijn echte sportmensen, dus hardlopen is voor ons echt de redding. Hier in de buurt van Ockenburgh zijn allemaal mooie wandel- en hardloopgebieden. Kom dus alsjeblieft hiernaartoe en geniet van de prachtige Haagse natuur.”

Lees alle verhalen